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新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜


2020-07-13


不可否认,Volvo是以安全在台湾树立形象,但自从2009年纳入中国吉利控股集团旗下之后,瑞典汽车品牌Volvo的营运状况逐虽渐好转,但在台湾的气势仍难以摆脱「暴冲」事件时代观感不佳的阴影包袱,加上贴着「中国」品牌的标籤,更考验着许多所谓保守派Volvo车主忠诚度。

所幸,日前Volvo企图以全新的关键技术突破防线,宣布具备灵活性、可扩展性的其下一代车身底盘架构SPA及动力系统VEA已经完成主要研发工作,进入产品设计、生产设施升级的阶段,基于新产品架构生产的首款车型:全新一代XC90,有望于2014年底上市。届时Volvo品牌或许可以进入一个全新时代,但别忘了如何在「中国车」及台湾Volvo老车主间重建良好关係才是。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜Volvo车厂成立之初就在强调安全性,如今在各项主动与被动式安全技术的研究仍然领先竞争对手。
光阴似箭,距离中国吉利车厂与Ford集团签署协议,以18亿美元的代价成为了Volvo的新主人至今已接近三年。汽车爱好者很少不知道Volvo,这个曾经以「世界上最安全的汽车」着称的瑞典汽车品牌,不但是世界前20大汽车品牌、亦是瑞典最大的工业企业集团。Volvo车厂成立之初就在强调安全性,早在售出第一款汽车之前就对其进行了首次撞击试验: 1926年在美丽的斯德哥尔摩之哥得堡的公路上,九部OV4原型车中的一部与另一部美国车厂的轿车进行了正面撞击试验,结果进口的美国车几近成为一堆废铁、而Volvo轿车只有几处撞击的伤痕,车体安然无恙,Volvo品牌的安全形象也就此树立。但多年前发生的「无预期加速」事件,虽无确切证明为暴冲,但原厂危机处理的态度却也重重伤害了消费者对Volvo品牌的信赖度。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜 
经营权易手之后业绩大幅改善

上个世纪Ford集团斥资170亿美金收购Jaguar、Land Rover、Aston Martin与Volvo四个品牌并于1999年合併,当初的目的除了成立一个部门统一管理Ford集团拥有的欧洲品牌的行销业务与销售网路之外,集团成员将藉资源共享计画节省开支,无奈的是前述计画并未成功。认赔杀出的Ford集团只能逐步处分旗下的高级车品牌:首先是2007年3月先以9.2亿美元的代价将007情报员的座驾Aston Martin卖给英国赛车顾问公司Prodrive,9个月后又以20亿美元的价码将Land Rover与Jaguar卖给印度Tata集团。而中国吉利车厂经过了一年的努力后,最终在与Ford签署协议,以18亿美元的代价成为了Volvo的新主人。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜自从2009年纳入中国吉利控股集团旗下之后,瑞典汽车品牌Volvo的营运状况逐渐好转,其主力产品V40、S80等车型亦缔造不俗的销售成绩。
为全新一代产品线预作準备

在进行后续分析之前,我们必须先了解当前瑞典品牌Volvo的困境:Volvo是所有被大型汽车集团所收购的小型车厂处境的最佳写照:母集团初期投入大量资金但成效有限,小车厂的管理团队又受限于母集团的种种限制(例如被迫共用集团零件与车身平台)而无法在市场上施展拳脚。在没有达到获利起飞的经济规模(全球年销售量超过80万部以上)之前也无法像6+3全球汽车集团一样建立起齐全的产品线。

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而自立门户之后首先面对的难题就是:虽然Land Rover、Jaguar与Volvo都已脱离Ford集团的大家庭,但是在关键技术都仍与其有着千丝万缕的关係。过去PAG集团(Ford集团高级车部门)大力推动旗下品牌资源共享计画以节省开支,包括Volvo S40与V50与Mazda共用底盘(以节省Vovlo约20%的研发费用)、Jaguar与Land Rover未来将使用相同的卫星导航及音响系统、所有PAG集团成员共同开发新一代的6速自排变速箱、甚至考虑使用Volvo所研发的安全装置。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜过去PAG集团(Ford集团高级车部门)大力推动旗下品牌资源共享计画以节省开支,集团内成员Volvo车厂也不例外。
讽刺的是,当初将Jaguar、Land Rover、Aston Martin与Volvo四个品牌整併为PAG集团的驱动力:「资源共享」,却成为集团部分成员陷入困境的元兇。以Jaguar为例,在竞争最激烈的进阶高级车市场级距,以Ford Mondeo为基础所开发的Jaguar X-Type虽然表现不恶、但对于提昇品牌形象的帮助并不大。目前Range Rover Evoque车型使用的LR-MS底盘平台其大部分结构来自于Ford集团EUCD底盘平台,以及Land Rover Discovery/LR4等新产品传动系统的来源,我们仍能清楚发现其技术源自于Ford集团的痕迹。

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为了解决前述问题,2011年Volvo车厂宣布之后五年Volvo将在全球範围内投入100至110亿美元的资金用于更新产品及相关科技。目标是在2020年的全球年销量达到80万部,较2010年的37.3万部高出逾一倍,当中增加的40多万部销量将有一半来自中国,而中国将成为主要生产基地、并提昇Vovlo的品牌价值。而前述的战略投资计画中,将有一半(50至55亿美元)用于瑞典本土继续推进可扩展整车平台架构(Scalable Product Architecture、简称SPA)和Volvo引擎动力架构(Volvo Engine Architecture、简称VEA)两大重要计画!,中国吉利集团与Volvo车厂共同宣布,其下一代车身底盘架构和动力系统计画SPA和VEA已经完成主要研发工作,未来将进入实质产品设计、生产设施升级的实质阶段,并从2014年开始将推出包括全新XC90车型在内的新一代产品线。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜近年来Volvo 汽车在主动安全技术研发领域不断创新,相继推出了城市安全系统、自适应巡航控制系统和行人探测系统等科技,更积极研究欧洲环保型道路安全列队行车(SARTRE)项目、探索在传统高速公路上实施道路列队行车(Road Train)的可行性?
新平台具备大幅扩充性

在2011年法兰克福车展上,Volvo车厂首次对外公布下一代车身底盘架构和动力系统计画SPA和VEA。这也意味着该厂自2010年完成经营权易手之后、重新掌握科技研发的自主性,并计画在未来推出具有竞争力的产品线。Volvo车厂研发部门高级副总裁Peter Mertens日前证实SPA和VEA计画已经完成主要研发工作,未来Volvo车厂将成为汽车产业内率先使用单一车身底盘架构和引擎动力架构、并採用模组化设计和生产主要销售车型的品牌,此举不但能够充分发挥规模经济效应有效降低成本,还将增加Volvo车厂应对外在市场环境变化时的战略灵活性。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜SPA平台架构从自动的Stop-Start系统轻度混合动力技术到混合动力技术、乃至纯电动技术,SPA平台架构在设计时都已经考虑在内,未来Volvo车厂研发环保车型的速度将更快。
透过有效共享资源来降低成本已成为汽车製造商提昇营运效率的第一选择,最好的例子就是在执掌Nissan与Renault车厂之后,Carlos Ghosn不断促使两家车厂加速推动进行中的共用车身平台(Vehicle Platform)计画:今天Renault与Nissan将共用10具尺寸不同的车身平台,并以此为基础衍生各式不同车款。随着科技的不断提昇,新一代车身平台早已突破了过去尺寸上的侷限,我们以VW集团採用新材料和新生产工艺的全新MQB模组化底盘平台为例,这款专供横置引擎使用的MQB平台(德文原文为Modularer Querbaukasten,英文为Modular Transverse Matrix)是该集团未来最重要的模组化平台之一。适用于小型至中型轿车,覆盖VW、Audi、Skoda与Seat等多品牌车型,在模组化结构上可调整轮距、悬吊系统与轴距以开发不同车型;并可在同一条生产线上生产不同的车型,从而大幅提高了生产灵活性并降低成本。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜与现有车款相比,SPA平台架构的产品优势还包括:在车身前部结构、车门、底盘和动力系统中广泛使用铝合金材料,车身减轻重量100至150公斤
而新一代整车平台架构SPA也是一款具备灵活性与可扩充性的车身平台,未来将覆盖Volvo不同车身尺寸的大部分产品。预估未来採用SPA平台的产品销量将佔Volvo总销量66%,其中约40%的零组件将在所有车型上通用。以SPA平台为基础所研发的车型将共用重要模组与可扩充系统,基于新一代整车平台架构所推出的首款车型是全新一代Volvo XC90、预计将于2014年年底上市。而除了成本效益带来的竞争优势之外,SPA平台架构的产品优势还包括:在车身前部结构、车门、底盘和动力系统中广泛使用铝合金材料,车身减轻重量100至150公斤;同时轴距、悬吊系统、车高等设计侷限均有所突破。更重要意义在于,从自动的Stop-Start系统轻度混合动力技术到混合动力技术、乃至纯电动技术,SPA平台架构在设计时都已经考虑在内,以加速Volvo新能源车型的研发速度。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜与目前的Volvo动力系统相比,採用VEA架构研发的新型动力系统的重量最多可减轻重量90公斤、同时提高燃油经济性最多可达35%。
与SPA重要性不相上下的是新一代Volvo引擎动力架构VEA!该计画包括全新四缸环保汽油和柴油引擎的研发,与BMW集团相同、未来Volvo动力架构同样採用模组化设计,基于每个汽缸500c.c.的标準设计来实现燃烧效率最佳化。同时整合混合动力系统、涡轮增压技术、缸内直喷技术、可变进排气正时等相关技术以提昇引擎性能。已经完成的VEA架构设计可满足2017年之前全球範围内所有已知的关于空污排放法规要求(包括尚未实施的Euro 6空污标準)。与目前的Volvo动力系统相比,採用VEA架构研发的新型动力系统的重量最多可减轻重量90公斤、同时提高燃油经济性最多可达35%。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜预估未来採用SPA平台的产品销量将佔Volvo车厂总销量66%,其中约40%的零组件将在所有车型上通用。Volvo车厂生产线也将因为新平台的到来而大幅升级。
为2020年的目标跨出历史性的一步

三年前完成收购Volvo时,李书福曾表示年销量37万部是Volvo的盈亏平衡点,在2009年销售33万部的基础上、完成前述目标的难度并不高。但这更多的只是财务数字游戏的美化,Volvo未来想要继续营利、大量并持续不断的资本开支与研发投入是必须的,光是这一块每年的现金流就需要超过10亿美元以上,若计算入此点、Volvo的年销量必须突破60万部、甚至到70万部才有望自给自足。2011年发表的「Volvo车厂10年发展战略计画」内提及的销售目标与李书福先前承诺的销售数字基本相同:目标是在2020年的全球年销量达到80万部,较2010年的37.3万部高出逾一倍。

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如何完成在2020年的销售目标?除了提昇产量以外,即时更新其产品线更是不可或缺,以便在中国和全世界市场上与BMW和Mercedes等其他豪华汽车品牌竞争时不处于劣势。过去执行长Stefan Jacoby特别指出,「我们希望转变为在各方面都更有吸引力的豪华品牌,包括车内外材料与设计等等,在推出更让人印象深刻的产品时也同时要保留Volvo的斯堪地那维亚北欧风格!」而在美国明尼苏达州Minneapolis市拥有两个Volvo展示中心的经销商Kjell Bergh表示Volvo在美国推出节能车型的速度过慢让他损失很大:「我们完全没有绿色产品──没有柴油车型,没有混合动力车型,什幺都没有。这是重大决策失误,因为Volvo过去在美国的客户大部分都是环保主义者,现在他们由于缺乏选择已经转向其他如Audi等其他品牌。」下一代车身底盘架构及动力系统已经完成主要研发工作具有里程碑的意义,也意味着全新的Volvo产品线距离我们将愈来愈近。

新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜以SPA平台为基础所研发的车型将共用重要模组与可扩充系统,基于新一代整车平台架构所推出的首款车型是全新一代Volvo XC90,新一代轿车车型也将使用此平台。
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新技术创高峰 Volvo新时代前途未卜三年前完成收购Volvo车厂时,李书福曾表示年销量37万部是Volvo的盈亏平衡点,新任执行长Hakan Samuelsson将努力达成之前发表的10年发展计画所定下的目标。
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