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新药厂购抗弓形虫药专利 加价55倍惹批评


2020-07-13


美国药厂图灵製药(Turing Pharmaceuticals)购入抗弓形虫及疟疾药Daraprim的专利权后,立即把该药加价55倍,引起各方批评。

弓形虫是在人类身上最常见的寄身虫之一,估计全球有3成至5成人口受感染。被弓形虫入侵身体后,最初数星期或会有轻微发烧等流感徵兆,但一般而言,健康的成年人感染后不会有其他明显徵状。对于免疫力较弱或受损的人,例如婴儿、爱滋病患者或接受化疗后的癌症病人等,则可能导致严重后果,甚至死亡。

图灵製药由前对沖基金经理Martin Shkreli于今年初创办,八月购入Daraprim的专利权,然后立即加价,由每粒13.5美元暴增至每粒750美元,使部份病人每年的治疗费用达数十万美元。

Martin Shkreli回应批评时表示,甚少人使用该药,药厂亦会把利润用作投资研究,以开发出更好的药物,减低副作用。对此亚特兰大Emory大学的传染病教授Dr. Wendy Armstrong则反驳,他不认为弓形虫病是医学界一直渴求更好疗法的疾病。

在创办图灵製药前,Martin Shkreli以沽空生物科技公司而恶名昭彰。2011年他创立生物科技公司Retrophin,并担任行政总裁。该公司曾购入药物Thiola的专利(同样是早就在市面流传的药物),把价格由每粒1.5美元加至30美元,同样声称会把利润投放于研究改良药物,也是不了了之。一年前Retrophin董事会开除了Martin Shkreli,目前双方互有诉讼。

买入旧药专利 加价牟取暴利

虽然开发成本、市场需求等会影响药物价格,但也有部份夸张的加价来自商业手段︰购入被忽略的旧药再包装成高价特效药。

例如Cycloserine,一种专治抗药性肺结核的药物,被药厂Rodelis Therapeutics收购后,价钱由每30粒500美元,暴增至1万8百美元。该药厂表示,他们需要投资确保药物供应稳定,而且会为部份有需要病人提供免费药物。

又例如Isuprel及Nitropress,两种心脏药物,由药厂Valeant Pharmaceuticals收购专利权后,分别加价2倍及5倍有多。

这种购入已开发药物专利,再大幅加价的手法,使药厂不用付出开发、研究成本,也免去药物无效、副作用的风险,单靠专利权(和食品及药物管理局的漏洞)便能够牟取暴利。

新药厂购抗弓形虫药专利 加价55倍惹批评 Photo Credit: Bill Brooks, CC BY-SA 2.0

今次争议的主角药物Daraprim,1953年获美国食品及药物管理局认可,长期由葛兰素史克药厂生产。2010年葛兰素史克把在美国的市场专利权售予药厂CorePharma,药价随即上升。

几年前,Daraprim的售价约为每粒1美元。根据IMS Health的报告,于2010年时此药之销售额约近67万美元,在CorePharma收购后,2011年销售额已升至630万美元,而两年的处方量(不包括住院使用)均在12700左右。直到去年,销售额更增至990万美元,处方量则下跌到少于9千。

假如需求不变,图灵製药是次加价,可以为公司带来每年数以千万美元计的收入。拥有医疗保障的病人以及部份医院,根据当地法律可以廉价买得药物,但受其他保障计划或购买医疗保险的病人,就必须付更高价钱了。例如保险公司通常要求病人负责高价药物的2成开支,那幺750美元一粒的Daraprim,病人也得付上150美元——远超加价前的13.5美元,更是数年前价格的150倍。

医学界反对大幅加价

美国传染病学会以及爱滋病医学协会于月初曾联名去信图灵药厂表示关注,两组织合共代表超过5千名爱滋病的临床医生及研究人员。信中指出,弓形虫感染可能使免疫力较弱或受损的病人——例如爱滋病患者——有严重后果,而Daraprim是治疗此病的重要药物。

信中估计,若按图灵製药的新价格,一名不足60公斤重的爱滋病人,每年须花费33万美元用于Daraprim,而超过60公斤重的病人更须63万美元。如此高昂的费用,将令部份病人却步,影响治疗。因此两组织要求药厂实施合理及公平的订价政策,使病人能获得适当治疗。

20150923更新︰
后续报导︰抗弓形虫药疯狂加价备受批评 药厂总裁同意减价

Company hikes price 5,000% for drug that fights complication of AIDS, cancer (USA Today) Drug Goes From $13.50 a Tablet to $750, Overnight (New York Times) Derek Lowe: Martin Shkreli Has One Idea, And It’s a Bad One (Science Translational Medicine) Derek Lowe: The Most Unconscionable Drug Price Hike I Have Yet Seen (Science Translational Medicine) Benjamin Davies: Retrophin Assailed for ‘Exorbitant’ Price Hike (The Street) Once a Notorious Short Seller, Martin Shkreli Now Sees a Future in Biotech (Bloomberg Business)



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